蛋的好處 (二)

雞蛋:有害?有益?
在這三、四十年來,西方醫學界一直提倡不宜多吃蛋,更因蛋黃所含有的膽固醇量很高,長者們及患了心臟病、血壓高、中風等人仕,若吃蛋時還應將蛋黃丟棄。這種說法皆因早年有研究指出血管栓塞凝塊含大量膽固醇,故擔心膽固醇過高可導致我們罹患上血壓高、心絞痛、心臟病、中風等危疾,醫學界遂提倡用減少膽固醇的進食量這方法作預防,鼓吹避開一切膽固醇量高的食物。普羅大眾亦多接受了這項指引並已行之多年,但現今的統計數據告訴我們,預防的美夢落空,心臟病的死亡率還攀登榜首,成為都市殺手病的頭號兇悍劊子手。這當中究竟出了甚麼問題呢?
在這學說流行之前,雞蛋被譽為幾近完美的食物。對上述的學說,醫學界裏早存質疑。其實,醫學界裏早已有大量反對以上學說的言論、研究和證據,它們越積越多,聲勢越來越大。美國哈佛大學公共衛生學院最新研究為雞蛋「大平反」,推翻認為多吃雞蛋會引致心臟病的說法,祇是衝擊力還未夠推翻那流通已久的學說吧了。當醫學界一天尚未有統一口徑表態之前,普羅大眾對新的說法始於半信半疑,祇好繼續等待事態發展,再作改動。究竟誰是誰非呢?我們應吃蛋嗎?可吃多少和如何吃法呢?

吃蛋的抉擇
在詳細解說之前,面對兩項完全相反、極端矛盾的學說,一個普通人該如何抉擇呢?其實取捨之間並不如想像般困難,我們祇要向「大自然」這位萬能的智者尋覓線索,便能從很簡單的常識和道理中獲得答案,作出正確的抉擇。
我們問一問自己:母雞產蛋是為何目的呢?答案非常顯淺:是為傳宗接代、繁殖後代的。雞能生存至今並能大量繁殖便證明「蛋」這繁殖機制沒有大問題,相當完美,實屬大自然的一項巧妙設計。母雞為了確保胚胎在蛋裡能生存,便祇會預先將最好、最重要、最寶貴的物質大量放進蛋裡去孕育後代,因蛋在產下後是不能再加進任何東西的。每個蛋黃中均存放了大量的膽固醇,根據以上的推敲和大自然的定律,必有其重要作用;倘若這些膽固醇非常有問題、非常危險,柔弱的胚胎可被其毒害,以至不能存活,雞便很容易或早已絕種了!母雞難道想害死下一代不成?這是不可能的,也正好說明蛋黃中的膽固醇對嬌嫩珍貴的胚胎非常好、非常有益和非常寶貴。但我們可否運用它們呢?我們可以吃雞蛋嗎?

膽固醇的重要地位
讓我們首先肯定了雞蛋的地位再解答以上的問題。在簡單闡釋從大自然的角度去分析蛋的好壞爭議後,我們再列舉些學術性的觀點。
雞蛋黃中所含的大量膽固醇對心臟病究屬有害還是有益的爭辯其實始於多年前。在膽固醇過高會導致血管栓塞和心臟病,而減少進食膽固醇可作預防的言論提出後,醫學界中已有質疑的聲音。醫學界的專家皆知道膽固醇是一種極重要和不可缺的生理物質,而絕不是新陳代謝過後的廢物。它是製造細胞膜、荷爾蒙、維生素D、膽汁的必備成分,這些物質在人體生長發育、生殖、食物消化等生理活動中起著重要作用。此外,膽固醇還有保護作用,它是很強的抗氧化素,它存在於細胞膜中就可防止「自由基」破壞細胞膜,從而鞏固細胞膜抵禦毒素入侵的能耐,守護著細胞內嬌嫩的微結構。我們那聰明而柔軟的腦袋卻原來是體內膽固醇含量最高的器官,也是身體耗用能量最大的器官,在能量運作的過程中會出現很多「自由基」,因此極需要大量的膽固醇來保護她。須知道,不論老幼,我們的肝臟時刻都在自行大量製造好的良性膽固醇供身體應用,此乃身體內膽固醇的最大來源,製造量遠比食物所提供的量大很多倍。健康母雞存放於蛋黃中的膽固醇必定是這類好的良性膽固醇。因此,從健康的食物中所吃進的良性膽固醇會否是引致體內膽固醇值上升和血管栓塞的真正元兇便值得質疑,以及為甚麼身體大量製造之極有用和極重要的物質反而會造成血管栓塞才是醫學界真正要解答的難題。

為雞蛋大平反的科研
早在二十多年前,英國的一些醫生做了一項實驗,他們將多名患有血壓高和膽固醇高的長者隨樣分為兩組,一組人每人每天吃烚熟雞蛋一個,另一組作對照組的不吃蛋,試驗連續八星期後,檢測受試者的血壓與血液中的膽固醇含量,結果表明兩組人的血壓與膽固醇水平沒有變化。第二階段,吃蛋的一組加量至每人每天吃四個烚蛋,連續八星期後,經再檢測,竟發現吃蛋那組的長者,他們的血壓與膽固醇值不但沒有惡化,反而都有所改善。這實驗證明雞蛋對患有血壓高和膽固醇過高的長者不但無害,反而有益。這結果曾有傳媒報導過,惜當年醫學界的迴響卻不大,事件不了了之。為雞蛋平反的研究與文章近年不斷湧現,一九九九年七月的《時代雜誌》曾以巨大篇幅報導,糾正過往對雞蛋的謬誤,指出雞蛋是有益的,但那根深柢固、深入民心的錯誤學說還不是霎時間可以抹掉的。 (下期續)

作者: 梁錫超醫生

香港綜合預防醫學協會