乳酸菌能減低過敏機會

日前出席一個有關過敏的醫學會議,會上有醫生根據他使用皮膚穿刺測試(Prick Test)的經驗,指出香港人對塵.滿、花粉及貓狗毛過敏的機會較食物的大,而本地一間大學就穿刺測試的研究亦得出類似的結論。那麼是否食物過敏的機會較細呢?事實上,根據外國利用ELISA血液測試作過敏檢驗的案例,食物過敏的情況也頗多。我相信差異的最主要原因是由於皮膚穿刺測試對測試食物過敏的準繩度不足,始終我們並不是靠皮膚,而是靠我們的腸胃來消化和吸收食物的。
腸胃與皮膚的最大分別,是腸胃壁由活的細胞組成,方便吸收營養,而皮膚表皮則由多層已死去的皮膚細胞組成,阻隔環境中的塵埃及細菌。所以,對環境中的致敏原來說,透過腸胃進入身體會較皮膚容易。不過,腸胃擁有兩種特別機制,可減低致敏原進入身體的機會:第一種是身體分泌的消化酵素,而另一種則是腸內細菌。
胃液及各種消化酵素主要負責消化食物,將食物分解為更易吸收的營養。由於化學結構上的關係,食物中致敏原的體重需要有10kD(kiloDalton,分子體重單位)以上才可誘發過敏反應。食物對我們身體來說原本就是外來物質,若將其蛋白質直接注入血管內,就會引起過敏性反應,嚴重的會導致休克而死亡,但是食物以經口攝取方式的話,蛋白質就會被消化酵素分解成氨基酸,使致敏作用消失。
有些人的消化機能並不完善,但並沒有食物過敏的情況,這是由於得到腸內細菌的幫助之故。這些以共生的形態,生存於我們大腸之內的細菌,協助維持大腸健康。最為港人所熟悉的良性腸內細菌莫過於乳酸菌(Lactobacillus acidophilus)及雙歧乳桿菌(Bifidobacteria)了。
兒童出現過敏的機會較成人大,是由於兒童的腸胃發育未臻成熟、分泌消化酵素的能力較差,及腸內細菌的數量未足夠,食物中的致敏原在未被完全消化的情況下,較容易穿越腸壁進入身體,誘發過敏反應。一九九七年一班芬蘭的科學家發現乳酸菌能改善患有嚴重濕疹嬰孩的皮膚問題,一年後另一份研究報告亦指出乳酸菌能改善患有牛奶過敏人士的腸胃健康。不久前於赫爾辛基(Helsinki)曾作出一次大型研究,從十八間日間護理中心選取五百七十一名兒童,一半給予含有乳酸菌的營養奶,而另一半則給予安慰劑(Placebo)。研究發現,接受乳酸菌營養奶的那一群兒童,患上鼻竇炎或其他呼吸道毛病的機會較接受安慰劑的低。
目前為止,醫學界仍未完全了解乳酸菌能減低過敏的機制,相信日後當研究清楚腸內細菌的狀態與過敏的關係時,便能更有效地去利用腸內細菌來達到預防過敏的效果。


作者: 韋文廣營養師
   
香港綜合預防醫學協會