怎樣才可補充腸內的益菌數量?

利用細菌來加工食品並不是一件新鮮事物:我們平常接觸到的麵飽及酒,均需要酵母菌協助,不過酵母菌於這些食品內數量不多,對我們身體的影響也不大。真正能對我們身體有裨益的食品是乳酪及經過發酵的奶製品,這類食品已於西方社會有數千年以上的歷史。
我們並不能自行製造腸內細菌,需要靠細菌於腸內自我繁殖或靠進食來補充。腸內細菌有益菌及壞菌之分:益菌能將蔬果內的纖維(Dietary fibres)及低聚糖(Oligosaccharides)分解,讓大腸細胞吸收,並阻止壞菌於腸內繁殖;壞菌則會製造毒素,可傷害腸胃黏膜,及令糞便腐壞,形成氣體積聚而引致腹脹及腹痛。當這些毒素透過腸壁滲入身體後,可致皮膚乾燥、暗瘡及口氣問題。健康的腸胃除了要靠均衡飲食維持外,還需要足夠益菌維護腸內環境。疾病及使用抗生素會令益菌死亡,破壞腸內細菌平衡,毒素會更容易透過腸壁進入身體,影響健康。要確保有足夠益菌於腸內,利用營養補充品是一個有效的方法。市面上能有效增加腸內益菌數量的營養補充品,主要含有兩種益菌,包括乳酸菌(Lactobacillus acidophilus)及雙歧乳桿菌(Bifidobacteria)。實驗證明,乳酸菌能保護大腸健康及減低過敏機會。雙歧乳桿菌則會隨著老化而減少,同時腸功能也逐漸減弱。攝取含有此兩種益菌的食物或營養補充品,可以保護腸胃,減少患腸胃炎機會,對身體的免疫功能更帶來正面的影響。
結腸癌是華人三大癌症之一,現時的預防方法是注重均衡飲食,多吃蔬果來維持良好的排便習慣。由於益菌對大腸健康的益處,科學家相信補充益菌能減少腸內致癌毒素的形成及積聚,達到預防結腸癌的效果。
要有效補充益菌,營養補充品應含有乳酸菌及雙歧乳桿菌,另外,也應含有食物纖維及低聚糖,作為益菌的食糧。包裝方面,膠囊裝較飲劑為佳,膠囊容許內含的活性益菌至腸胃內適當地方才釋放出來,避免受胃液影響,而坊間含有乳酸菌的飲料不但缺乏膠囊包裝的好處,而且普遍只含有乳酸菌一種益菌,缺乏雙歧乳桿菌及食物纖維,糖份也較高,並不適宜長期飲用。


   
香港綜合預防醫學協會