新法醫治冠心病

一月初(二零零三年),香港大學醫學院發表消息,說他們正在研究一項治療冠心病的新方法,並已獲得初步的成績。這方法是藉先動一項'小'手術,從病人身上抽取骨髓幹細胞,再經由導管(另一項'小'手術),在X光(輻射)的引導下,注入患者心臟缺血的位置。由於幹細胞可長出新血管,又因是來自病者本身,不會有排斥的危險,故再生的微絲血管能在原來缺血的位置成長,安全地成功改善心臟的血液流通情況。此種手術屬低創傷性的,病人雖可於同日出院,但必須等待兩至三個月後才知治療是否成功。
一向以來深受心臟專科醫生們推崇備至的「通波仔」與「搭橋」這兩項手術,皆不能徹底改善心血管閉塞的問題,但在未找到更好的醫療方案替代之前,醫生們惟有死抓著此兩項不甚完善的治療不放。前些時(二零零二年五月),香港葛量洪醫院與美加的心臟專家攜手合作,成功進行了中、港、台首宗「透藥支架介入心臟」手術後,消息發放的同時,便道出「通波仔」與「搭橋」的不足之處。今次,香港大學醫學院宣佈研究成功(初步的)時,亦一再指出了「通波仔」與「搭橋」的問題。隨著醫藥科技的開發,相信批評「通波仔」與「搭橋」不善的言論必會愈來愈多。
其實,治療心臟血管病患的好醫學還有很多,祇是不為大眾所知吧了。以幹細胞醫學(Stem cell therapy)為例,以採用活的細胞作治療藥物,是屬於細胞醫學(Cell therapy)範疇中的一門。細胞醫學不是新發明的醫學,實已有近百年的歷史,在歐洲的一些國家,如瑞士、德國、法國、意大利,有些醫生早已採用活細胞(Live cell)為人醫病,並以德文發表了很大量的醫學文獻,祇可惜他們很少與英、美等國家的醫生作交流,故說英語的國家的醫生多跟不上這方面的發展,學問大大落後於人家。有見及此,美國的研究人員最近已向國會提出申請進行這方面的研究,並獲美國總統簽署批准,望能急起直追。
在歐洲進行的活細胞治療(Live cell therapy)有極優異的美譽,安全性很高,施行的方式很簡單,祇是肌肉注射而已,創傷性極低。醫生選用健康動物胎兒的各種器官的活細胞,經高科技處理製成針劑注射入人體,便能有效地改善相應器官的功能,提昇其修補力和再生力,能把很多種頑疾治癒。科學實驗很早便證明細胞膜的免疫抗原在胎兒出生前後才出現,在此之前是不會引起排斥的;而各種器官中已分化(differentiated)的細胞可會轉移至相關的器官,毋需直接注射進這器官內,故操作便非常簡單,不須動大手術,更不須X光(X光的輻射能傷害幹細胞)的引導,故較前述的醫法安全和方便得多(可在醫生的診所內進行)呢。胎兒的活細胞攜著活力極充沛的年青生命力,不像年長的心臟病患者的骨髓幹細胞那般老化,前者再生能力極強,成效定必更是美滿。
活細胞醫學能醫治的病患範圍很大,連很多遺傳性的病患也能有望得到改善!再者,在常規的醫藥治療外,還有很多門醫學可以選擇,其中螯合療法(Chelation therapy)更是心血管病的首選。

作者: 梁錫超醫生
   
香港綜合預防醫學協會