我們需要營養補充品嗎?

香港的醫護人員一直對服用營養補充品持反對態度,認為只要均衡飲食便可獲取足夠所需。這個立場主要是跟從美國食物藥品管理局(FDA)的決定。FDA負責美國所有食品、藥物、化妝品及醫療器材的管理(如廣告、銷售、用途等),是美國最早的消費者保護機構。FDA一直主張,由於沒有具體的證據,所以營養補充品不能與疾病的治療扯上關連,醫護人員亦不應建議進食。不過這種情況到上年(二零零二年)年尾已經變天的改變,事緣FDA於十二月十八日宣佈在監管市面上的營養補充品方面,只要證明該補充品有一定效果的話,便可得到認可於市場發售,不再受嚴格苛刻的藥物條例所監管。現時市面上的營養補充品主要分為三類:第一類為維他命丸(Vitamin pills),通常包含多種維他命及礦物質,成份也根據政府所訂下的標準。第二類為功能食品(Functional food),包括西草藥、高劑量維他命或礦物質,例子包括蘆薈、小麥草、螺旋藻等。這類補充品提供一些藥效,針對個別身體問題,亦是歷年被FDA大力鞭撻討伐的一種。最後一種是用西藥方式提煉的中成藥(例如:雲芝、丹參等),雖然採用的是中國行之數千年的配方,不過仍難以達到FDA以前所訂下的藥物監管標準。FDA態度上的轉變,主要是由於市場的渴求。即使沒有得到FDA之認可,美國國民於一九九九年便花了總數達四千萬美元購買營養補充品,而這些花費是沒有醫療保險補貼的。相比於傳統西藥,營養補充品的副作用較少。被FDA譏為沒有效果的西草藥及中藥產品,均是一些擁有悠久歷史的配方,廣為古今中外使用,FDA利用西藥的標準來評核這些補充品的效果,只可表示西草藥及中藥產品於臨床驗證方面較西藥遜色,並不能夠反映這些配方防治疾病能力的高低。
那麼我們是否需要營養補充品呢?事實證明,當均衡飲食足夠補充身體所需,我們的身體會相當健康,很多疾病均可預防。營養學家所提倡的均衡飲食,以高纖五穀食品為主要食糧,另外要有五份的生果及蔬菜,配合適量的牛奶製品及肉類,而油、鹽及糖類則要略為有所限制。額外的營養補充對能夠遵從均衡飲食原則的人效果不大。不過若你的飲食與這些建議大相逕庭,而你又想預防疾病時,選用合適的營養補充品將會幫到你。現在FDA接納有實際療效的營養補充品,表達了《預防較治療重要》這個信息,實施監管亦可將一些不良的營養補充品淘汰,整體來說,FDA這項的變更,可導致營養補充品的生產質素會提高,普羅大眾也會因而受惠。

作者: 韋文廣營養師

轉載: 香港綜合預防醫學協會