荷爾蒙補充療法 (HRT)

荷爾蒙補充劑療法(Hormone Replacement Therapy, 簡稱HRT)早在1960年代開始,醫學界為大量處於更年期的婦女施予女性荷爾蒙補充劑來紓解她們的更年期症候群,成績美滿。一粒小小的藥丸,像仙丹般能快速驅走心煩、失眠、潮熱等惱人的更年期毛病,還說道有預防心臟病和骨質疏鬆等奇效,且副作用又極少。更妙的是它竟能延緩衰老,助婦女重拾活力和自信,真是更年期婦女的救星。雖云有副作用,但能減慢衰老的好處,令大多數怕老的婦女均趨之若鶩,不少婦女即使更年期完結後仍繼續服用。醫生亦極力勸導有擔憂的婦女在兩害(極少副作用及惱人的症候中)取其輕下接受荷爾蒙補充劑療法,無奈地她們惟有姑且一試,從而加入這千萬人的行列,每天靠荷爾蒙補充劑重拾生趣。不幸地,這神話最近卻幻滅了。事緣早已穩坐這市場一哥地位的惠氏藥廠意猶未盡,雖然去年單是荷爾蒙藥便做了近十七億港元生意,佔惠氏一成四的收入,仍想更擴大銷路,欲獲美國政府批准正式宣傳荷爾蒙補充劑為能預防心臟病的藥物。向美國政府提出申請後,於1993年開始,在美國國會撥款下,進行了一個預期用十二年時間和邀請二萬七千名婦女參與的大規模和深入的研究。惠氏藥廠原本滿懷信心,豈料事與願違,在進行了九年的測試後,美國政府竟要腰斬這項研究,皆因已發現荷爾蒙補充劑療法弊多於利,不應再危害參與這實驗的婦女。弄巧反拙下,惠氏的股價在這不利的消息公布後,一日內急挫兩成四,打擊極端嚴峻。這消息恍如晴天霹靂,同時震動了整個醫療界,它瞬間打碎一個信了三十多年的神話,醫生們頓失所依,變得有點手足無措。在這研究的途中,有證據指出荷爾蒙補充劑雖能減少患直腸癌和骨折,但卻顯著增加患心臟病、中風、乳癌和血管栓塞的成數,這害多於利的消息令服用荷爾蒙補充劑女性忐忑不安、憂心如焚,急向她們的醫生理解,香港的婦產科醫學會亦即時招開緊急會議,商討對策,如何解答用者的查詢。有些醫生的態度是在未有可替代的療法之前,暫且叫人無須就此恐慌,因香港人與美國人在基因以至生活飲食習慣均有差別,況且更年期祇持續兩至三年,祇要服用少於五年的不用太擔心,問題理應不大,可謹慎地繼續服用。究竟停與不停,真叫人無所適從。
作者: 梁錫超醫生

香港綜合預防醫學協會